Strategi i poker

Sjakk har mange likheter med kortspillet poker, spesielt når det gjelder strategi. I både sjakk og poker er det faktisk den strategiske biten som er den vanskeligste å lære seg, men også det som gjør spillingen mest spennende. Alle kan lære å spille på et enkelt nivå, men dersom man vil forbedre seg og klatre oppover på rankinger og i nivåer, er det den strategiske tenkningen man må legge energien i.

poker_player

Strategi i poker er på mange måter det samme som strategi i sjakk. Den grunnleggende strategiske tenkningen har mange fellestrekk i begge spill. Det gjelder først og fremst å kunne tenke langsiktig – hva lønner seg, og hva lønner seg ikke? For eksempel må man kunne tenke igjennom hvilke kort man skal spare på hånden, og hvilke kort man vil kvitte seg med. I sjakk må man kunne tenke mange trekk framover hvis man skal hevde seg i toppen, og det samme gjelder til en viss grad også i poker.

For å hevde deg blant de beste trenger du også kunnskap om vanlige og mye brukte strategier. Det vil si at du trenger inngående kunnskap om hva som vil skje videre i spillet dersom du gjør bestemte valg underveis. Du bør også ha en viss formening om hvilken spillestil de andre spillerne kan tenkes å ha (er de defensive eller aggressive?). Ut fra de andre spillerne rundt bordet må du være i stand til å justere din egen spillestil.

En del av strategien kan også være at du går ut aggressivt, bevarer pokerfjeset – og forleder de andre til å tro at du har bedre kort enn du faktisk har. En skikkelig «bløff» kan være en svært god strategi. På akkurat samme måte kan du selvfølgelig også lure motstanderen i sjakk. Og hvis du er heldig, går motspilleren rett i fella du legger, eller blir lurt av at du virker mer selvsikker enn du egentlig har grunn til å være. Alt dette handler om strategi – og det er en viktig del av strategiske spill.

poker_chip

Hvis du skal bli en dyktig spiller, bør du altså utvikle et godt pokerfjes. Og det gjelder faktisk i like stor grad i sjakk som i poker. Det er sjelden å se sjakkspillere på høyt nivå som gir uttrykk for følelser underveis – selv om følelsene ofte kommer til uttrykk i det øyeblikket matchen avgjøres eller umiddelbart etterpå.

Jo bedre du er på å kontrollere mimikk, kroppsbevegelser og din egen spillestil, desto større sjanse har du for å sette motstanderen ut av spill. Og på den andre siden – hvis du skal være god, må du også klare å unngå at motstanderen vipper deg av pinnen. En god pokerspiller – eller en dyktig sjakkspiller – må ha en sterk psyke og være uredd, også når det er penger med i spillet.

Ulf Johansson, som er universitetslektor på høyskolen i Borås i Sverige, har sett på sammenhengen mellom flaks og dyktighet i poker. Det er ingen tvil om at strategisk tenkning spiller en stor rolle. Strategi har mange likhetstrekk med å kunne tenke logisk, matematisk og fremover i spillet.

johnny-lodden Det er mange store pokerspillere som har forstått hvor viktig strategi er. To av disse er Team Pokerstars-spillerne Johnny Lodden fra Stavanger og danske Theo Jørgensen, eller Theo J., som er spillernavnet hans. Johnny Lodden har vært en profilert norsk pokerspiller i mange år. Han har for eksempel vunnet en rekke større summer i flere turneringer og har deltatt i EPT de siste årene. Theo og Johnny er sterke strategiske spillere, og flere av strategiene de benytter seg av, kan du lese mer om på Pokerstars sine nettsider. Som mange andre sterke pokerspillere, har både Johnny og Theo J. en sterk interesse for sport og idrett, og er aktive både på spill- og bettingsiden og som utøvere. Og heller ikke innenfor idretten er strategi et ukjent begrep. Her – som i alle typer spill – er det øvelse som gjør mester.